Joaillerie à Nice : Sri Lanka - Des saphirs au fond de l'eau.

L'ile de Sri Lanka est parcourue par de nombreuses et belles rivières. L'ile de Sri Lanka est parcourue par de nombreuses et belles rivières. Les chercheurs de pierres précieuses y viennent pour laver et trier les graviers récoltés dans des lieux connus d'eux seuls. Les chercheurs de pierres précieuses y viennent pour laver et trier les graviers récoltés dans des lieux connus d'eux seuls. On l'a vu dans différents diaporamas, l'eau est indispensable, mais pas présente partout ! On l'a vu dans différents diaporamas, l'eau est indispensable, mais pas présente partout ! En voilà un en pleine opération de lavage, avec l'espoir de trouver un cristal de saphir, de rubis, aigue-marine … En voilà un en pleine opération de lavage, avec l'espoir de trouver un cristal de saphir, de rubis, aigue-marine … Sri Lanka recèle un choix extrêmement varié de pierres précieuses ou de collection. Sri Lanka recèle un choix extrêmement varié de pierres précieuses ou de collection. Il y a quelques endroits, où les gemmes sont cherchées directement au fond de la rivière. Il y a quelques endroits, où les gemmes sont cherchées directement au fond de la rivière. Un barrage est construit, (visible à droite de la photo). Un barrage est construit, (visible à droite de la photo). Les éventuelles pierres précieuses, charriées par le courant vont s'accumuler sous l'espace délimité par les 5 troncs d'arbres. Les éventuelles pierres précieuses, charriées par le courant vont s'accumuler sous l'espace délimité par les 5 troncs d'arbres. Pour cela, un barrage moins haut est construit à la sortie du portique. Il laisse passer l'eau mais retient les alluvions. Pour cela, un barrage moins haut est construit à la sortie du portique. Il laisse passer l'eau mais retient les alluvions. Les hommes  munis de sortes de râteaux raclent le fond du chenal. Les hommes munis de sortes de râteaux raclent le fond du chenal. Le fameux Saphir de Ceylan est dans tous les esprits, … la trouvaille est peut-être pour aujourd'hui ??? Le fameux Saphir de Ceylan est dans tous les esprits, … la trouvaille est peut-être pour aujourd'hui ??? Emportées par les alluvions les pierres peuvent être loin de leur gisement primaire. Emportées par les alluvions les pierres peuvent être loin de leur gisement primaire. Deux techniques s'affrontent parmi les dragueurs : Deux techniques s'affrontent parmi les dragueurs : La majorité utilise les râteaux sans dent. Et maintenant en voilà un qui travaille à l'épuisette ! La majorité utilise les râteaux sans dent. Et maintenant en voilà un qui travaille à l'épuisette ! Pour l'épuisette, la technique est un peu différente : Pour l'épuisette, la technique est un peu différente : L'homme seul au bout plonge le filet au départ de la drague, … L'homme seul au bout plonge le filet au départ de la drague, … … et appuie fort sur le fond. … et appuie fort sur le fond. Pendant ce temps, de l'autre côté, les hommes tirent le filet au fond de l'eau avec une grosse corde. Pendant ce temps, de l'autre côté, les hommes tirent le filet au fond de l'eau avec une grosse corde. L'opération recommence avec les râteaux. L'opération recommence avec les râteaux. Les outils métalliques doivent racler plus profondément. Les outils métalliques doivent racler plus profondément. Récolte d'un lot de boue-gravier à laver. Récolte d'un lot de boue-gravier à laver. Récupération …. Récupération …. … et lavage. … et lavage. Un des dragueurs a trouvé un cristal jaune dans le sédiment durci ! Un des dragueurs a trouvé un cristal jaune dans le sédiment durci ! Quartz ou calcite, pas de chance ? Peut-être chrysobéryl ou saphir ? … beaucoup mieux !! Quartz ou calcite, pas de chance ? Peut-être chrysobéryl ou saphir ? … beaucoup mieux !! Un peu à l'écart, les hommes lavent leurs lots de gravier, afin d'éliminer le sable et les pierres légères. Un peu à l'écart, les hommes lavent leurs lots de gravier, afin d'éliminer le sable et les pierres légères. Au fond, ne doivent rester que les minéraux lourds. Au fond, ne doivent rester que les minéraux lourds. Mais c'est au patron que revient la tâche finale de trier le gravier, … Mais c'est au patron que revient la tâche finale de trier le gravier, … … et en retirer les pierres qui présentent un intérêt. … et en retirer les pierres qui présentent un intérêt. Dans ce panier, pas de pierres bleues ou rouges, tout sera rejeté. Dans ce panier, pas de pierres bleues ou rouges, tout sera rejeté. Après avoir passé un moment à observer le travail de récupération par dragage du fond, … Après avoir passé un moment à observer le travail de récupération par dragage du fond, … … nous laissons ces travailleurs à leur tâche pénible, mais dopés par l'exaltation de la recherche. … nous laissons ces travailleurs à leur tâche pénible, mais dopés par l'exaltation de la recherche.